Découverte d’un fœtus d’équidé de 48 millions d’années

Skeleton of a mare of Eurohippus messelensis with fetus (white ellipse). Photo: Senckenberg Forschungsinstitut Frankfurt, Sven Tränkner.

Découvert en 2000 près de Francfort, le squelette d’un fossile d’équidé à dévoilé son fœtus !

C’est l’équipe de la Senckenberg Research Institute Frankfurt qui a découvert et mis à jour le fossile d’un Eurohippus messelensis de l’époque de l’Eocène (entre 56-33,9 millions d’années avt J-C.) pendant laquelle émerge les premiers mammifères modernes.

Le fœtus, le plus ancien et le mieux préservé spécimen fossile du genre, ne mesure que 12,5 cm. Une telle découverte permet aux chercheurs de mieux comprendre l’évolution du système reproducteur. Celui de l’Eurohippus étant assez similaire à celui de la jument moderne.

Franzen JL, Aurich C, Habersetzer J, « Description of a Well Preserved Fetus of the European Eocene Equoid Eurohippus messelensis », PLoS ONE 10(10): e0137985. Editor: Andrew A. Farke, Raymond M. Alf Museum of Paleontology, USA. Published: October 7, 2015

Article complet (en anglais) disponible sur PLOS.

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